Dark Mode On / Off

De wonderen van Cat Ba – het alternatief voor Halong Bay

Cat Ba is dé perfecte uitvalsbasis voor wie wil cruisen door het magische Halong Bay in Vietnam. Sinds 2012 behoort Halong Bay met haar 3.500 eilanden en gigantische rotformaties tot de ‘7 Wonders of Nature’. Het blauwgroene water in de golf van Tonkin steekt prachtig af tegen de begroeide kalkstenen rotsen. Het kan dan ook niet anders dat je camera binnen no time volstaat met kiekjes van dit unieke natuurlandschap. Hoewel de Ha Longbaai één van de meest toeristische plekken in Vietnam is, kun je een bezoekje écht niet overslaan. Wil je voorkomen dat je jouw filmrol straks voor de helft moet legen, omdat er honderden selfiesticks op je foto’s staan? Lees dan snel verder en ontdek alles over het rustigere alternatief voor Halong Bay: Cat Ba.

Verblijven op Cat Ba of Halong Bay?

Aangezien veel cruises naar Halong Bay vertrekken vanuit het plaatsje Halong, is het voor veel toeristen logisch om hiernaartoe af te reizen. Helaas is de Halongbaai de laatste jaren overbevolkt geraakt met zowel toeristen, als boten. Het water dat anders zo prachtig blauwgroen is, is hier grijsbruin. Ook zijn de tours die je hiervandaan boekt vaak overpriced. Zo kan een tweedaagse tour al snel $250 kosten. Erg duur als je weet dat het ook anders kan!

Het eiland Cat Ba ligt in het zuiden dichtbij Lan Ha Bay en is in vergelijking tot Halong Bay een stuk rustiger. En guess what? De boottours die je voor een veel voordeligere prijs op Cat Ba boekt, komen ook gewoon langs de Ha Longbaai. Daarnaast heeft het eiland Cat Ba ook haar eigen wonderen die je kunt gaan ontdekken. Dus… streep Halong maar door en zet Cat Ba op je bucketlist. Hier kun je je prima 2-3 dagen vermaken.

5x toffe dingen om te doen op Cat Ba

1. Tour door Halong Bay – Lan Ha Bay

Twee betrouwbare touroperators die een Halong Bay/Lan Ha Bay tour aanbieden vanuit Cat Ba zijn: Cat Ba Vision en Cat Ba Ventures. Deze hoef je niet per sé vooruit te boeken, dit kun je namelijk op locatie tot één dag van tevoren doen (afhankelijk van de drukte). Beide operators bieden een dagtour of overnight tour aan, waarbij vertrek en aankomst vanuit Cat Ba.

Alle tours zijn inclusief: entreeticket Lan Ha – Halong Bay, snorkeluitrusting, kajaks, dry bags, drinkwater, lunch en een Engelssprekende gids. Exclusief zijn drankjes en fooi. Beide tours skippen het te toeristische Monkey Island op de vaarroute. 

Even de cijfertjes vergelijken:

 Cat Ba VisionCat Ba Ventures
Dagtour Lan Ha – Halong Bay$25 (€22,-)
Vertrek: 8:00
Aankomst: 17:00
$26 (€24,-)
Vertrek: 8:00
Aankomst: 17:00
2 dagen/1 nacht Lan Ha –Halong Bay$65 (€60,-)
Vertrek: 9:00
Aankomst: 15:30 de volgende dag
$136 (€125,-)
Vertrek: 10:30
Aankomst: 15:00 de volgende dag
3 dagen/2 nachten Lan Ha – Halong BayPrijs onbekend
Vertrek: 9:00
Aankomst: 17:00 dag 3
$235-$346 (€216 – €318,-) afhankelijk van de groepsgrootte en type boot
Vertrek: 10:30
Aankomst: 15:00 dag 3
Prijzen Cat Ba Vision vs. Cat Ba Ventures

Het grootste verschil tussen deze twee zit hem in de overnight tours. Met Cat Ba Vision slaap je namelijk bij een drijvende homestay, waar je met Cat Ba Ventures op de boot slaapt.

2. Bezoek aan Cat Ba National Park

Als je de beroemde boottour achter de rug hebt, verlaat Cat Ba dan nog niet meteen. Het eiland heeft namelijk nog veel meer moois te bieden, zoals Cat Ba National Park. Hier kun je eindeloos genieten van de Vietnamese flora en fauna. Omdat er maar één weg in en uit het park is, kun je het prima op eigen houtje verkennen. Er is ook een trekking van maar liefst 18 km, oftewel 6 uur (!) door het park. In dat geval is het wel fijn als je de weg niet alleen hoeft te onthouden.

In het park kun je verschillende dieren spotten. Wat dacht je van: makaken, neushoornvogels en zwarte eekhoorns? Wie weet ben jij zelfs één van de gelukkigen die de zeldzame golden-headed langur aap ziet. Deze bedreigde apensoort komt alleen voor op Cat Ba. Voor deze (hopelijk) unieke ervaring betaal je €3,00 (80.000 VND) entree per persoon.

✮Tip✮ Maak de klim naar het torentje op Ngự Lâm Peak voor een adembenemend uitzicht.

Uitzicht vanaf Ngự Lâm Peak

3. Bezoek aan de grotten van Cat Ba

Op Cat Ba vind je verschillende grotten rondom het National Park, o.a.:

➵ Trung Trang Cave
➵ Hospital Cave
➵ Thien Long Cave
➵ Sung Sot (Surprise) Cave
➵ Thien Cung Cave

Één van de bekendste grotten is de Hospital Cave. Deze grot werd tijdens de Vietnamese oorlog (1955-1975) gebruikt als ziekenhuis. Om bezoekers een beeld te geven van hoe dat er destijds uitzag, hebben de Vietnamezen mannequins (gekleed in militaire kleding) en andere ziekenhuis attributen in de grot gezet. Een beetje creepy is het wel, maar het geeft absoluut een bijzonder inkijkje. Om de grotten te bezoeken wordt een bijdrage van €1,50 (40.000 VND) per grot gevraagd.

Hospital Cave

4. Relaxen op Tung Thu beach

Wie even wil bijkomen van een lange reis kan dat doen op één van de stranden van Cat Ba. De namen van de stranden zijn makkelijk te onthouden, zo heb je: Cat Co 1, 2 en 3. Aangezien Cat Co 3 het dichtstbij Cat Ba Town ligt, is voornamelijk dit strand goed bezocht.
Een ander strand dat vaak vergeten wordt vanwege de bekende Cat Co’s, is het rustigere Tung Thu beach. Dit is een strand tussen kalksteen kliffen, inclusief panorama uitzicht. Een geliefd strand onder de locals.

5. Cocktails drinken bij The Big Man

Als je heerlijke cocktails wilt drinken op Cat Ba moet je bij The Big Man zijn. Hier hebben ze voor de 18-plusser een smakelijke bierwatermeloen cocktail, waarbij het flesje bier als het ware in je cocktailglas hangt. Niet alleen ziet dit er leuk uit, het is ook nog eens onverwacht lekker! Bij The Big Man kun je elke avond een gezellig feestje meepakken.

Waar kun je een scooter huren op Cat Ba?

Hoewel er verschillende tours aangeboden worden om Cat Ba te verkennen, is het het leukst om dit zelf op de scooter te doen. Bij het Full Moon Party Hotel in Cat Ba Town kun je een scooter huren en zelfs een kort lesje krijgen (mocht het je eerste keer op een scooter zijn), voor (ongeveer) €4,- (100.000 VND) per dag. Hier hoef je je paspoort NIET af te geven (doe dit sowieso nooit!) en accepteren ze een rijbewijs of ID-kaart als borg.

! Let op: in Vietnam ben je niet verzekerd als je zonder motorrijbewijs (rijbewijs A) op de scooter stapt. Bij ongelukken of schade wordt er dan ook niets uitgekeerd door de verzekering. Het huren van een scooter is op eigen risico.

Hoe kom je op Cat Ba?

Er zijn verschillende manieren waarop je in Cat Ba kunt komen. Bijvoorbeeld:

Vanuit Hanoi (minivan): vanaf €8,- met Co To Limousine (duur: 2u35)
Vanuit Ninh Binh (bus): vanaf €12,- met Good Morning Cat Ba (duur: 4u40)

Check de actuele tijden en prijzen via 12Go Asia.

Waar te verblijven op Cat Ba?

In Cat Ba Town zijn veel leuke hotels en hostels te vinden. Een hostel dat bijna op een hotel lijkt is Luna’s House. Elke dag worden hier de bedden verschoond en krijg je een schone handdoek. Voor een backpacker enorme luxe! In de ochtend kun je op het dakterras, tegen een klein prijsje, genieten van een à-la-carte ontbijtbuffet.

Luna’s house: vanaf €4,- (bed in een 6 persoons gemengde slaapzaal)

Wat is jouw favoriete plekje op Cat Ba?

Ook interessant

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Volg @verredromers op Instagram!